Plan Universitario para Padres y Estudiantes

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La mayoría de los estudiantes universitarios de primer año son recién graduados de la preparatoria, pero la preparación para los costos y desafíos académicos de la educación superior es un proceso que debería comenzar varios años antes. Los padres pueden desempeñar un papel clave en el futuro de sus hijos al reconocer todos los pasos necesarios para la preparación para la universidad.

Hay becas que los estudiantes pueden solicitar antes de comenzar los cursos universitarios. Es importante que los estudiantes y sus padres sean conscientes de estas oportunidades. Organizada por diferentes niveles de grado, esta lista de verificación destaca los plazos importantes y puntos de referencia que los futuros estudiantes se encontrarán a medida que se preparan para la universidad.

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Aunque la mayor parte de la planificación de la universidad generalmente tiene lugar en la escuela secundaria, hay una excepción obvia que la mayoría de las familias invariablemente desean comenzar antes: planes de ahorro para la universidad. Con el aumento del costo de la educación superior, esto se ha convertido en una parte importante de cualquier guía de planificación de la universidad para los futuros estudiantes y sus padres.

ANTICÍPESE A LOS COSTOS DE LA MATRÍCULA

La matrícula universitaria en los Estados Unidos se ha disparado en las últimas décadas: el precio de la matrícula al nivel nacional aumentó casi un 179% entre 1995 y 2015, y esa trayectoria no muestra signos de reversión. Estos altos costos son una tremenda carga para los estudiantes y sus familias, ya que producen niveles récord de deuda que han desembocado en una crisis de deuda estudiantil en todo el país y desalientan a jóvenes brillantes que quieren ir a la universidad. Desde el comienzo del año 2017, los estudiantes se gradúan con una deuda promedio de préstamos estudiantiles de $34.000.

Utilice las puntos de referencia para pasar a la tabla y navegar entre las series de datos.

MATRÍCULA Y TARIFAS EN DÓLARES 2016

Academic Year Private Nonprofit Four-Year Five-Year % Change Public Four-Year Five-Year % Change Public Two-Year Five-Year % Change
1976-77 $10,680 $2,600 $1,190
1981-82 $10,810 1% $2,390 -8% $1,140 -4%
1986-87 $14,630 35% $3,110 30% $1,450 27%
1991-92 $17,340 19% $3,720 20% $2,070 43%
1996-97 $19,920 15% $4,560 23% $2,250 9%
2001-02 $23,560 18% $5,110 12% $2,180 -3%
2006-07 $26,380 12% $6,860 34% $2,680 23%
2011-12 $29,700 13% $8,820 29% $3,170 18%
2016-17 $33,480 13% $9,650 9% $3,520 11%

Aunque no hay pronóstico del futuro, los estudiantes y sus familias tienen la sabiduría de hacer todo lo posible para anticipar sus costos futuros. Por ejemplo, los padres pueden calcular aproximadamente el total de gastos universitarios de su hijo/hija usando la Herramienta de encuesta FAFSA4Caster en el sitio web oficial de Ayuda Financiera Federal. Siga leyendo para obtener más información sobre la ayuda estudiantil y otros medios alternativos para obtener apoyo financiero para la universidad.

INICIE UNA CUENTA 529

Menos personas pueden costear los gastos de bolsillo de la universidad. A su vez, los padres ven que la elección de un plan de ahorro estudiantil particular puede ser un beneficio importante. Los 529 Plans (Planes 529)(También conocido como qualified tuition plans [planes de matrícula calificados]) son algunas de las opciones de ahorro universitario más significativas disponibles para los padres. Un plan 529 es una cuenta de ahorro libre de impuestos específicamente reservada para fondos universitarios.

Los padres pueden elegir un plan de matrícula prepago que les permita comprar créditos de instituciones de educación superior antes de que sus hijos ingresen, o un plan de ahorros para la universidad para que el titular del plan ahorre una parte de su salario y los fondos sean desembolsados ​​al hijo. El Comisión de Bolsa y Valores (SEC, en inglés) de EE. UU. ofrece información más detallada sobre las opciones del plan 529 en el sitio web oficial de la SEC.

HAGA DE LA UNIVERSIDAD UNA EXPECTATIVA

Además de ahorrar dinero, los padres pueden desempeñar un papel fundamental en la preparación universitaria de sus hijos, hablando de la importancia y el valor de la educación superior y animándolos a dar lo mejor de sí en la institución educativa. El Departamento de Educación de EE. UU. recomienda a los padres las siguientes estrategias al presentar la idea de la universidad a sus hijos en edad escolar:

  • Comente diferentes carreras con su hijo. Intente tener una idea de las posibilidades que más le interesan. Si es el caso, informe a su hijo que tendrá que asistir a la universidad para seguir las carreras que más les atraen.
  • Fomente hábitos de estudio útiles ayudando a su hijo a establecer un “horario de estudio” cotidiano por la tarde o por la noche, mantenga un lugar de estudio organizado y adopte estrategias para tomar exámenes (como reescribir notas o hacer tarjetas de ayuda).
  • Revise cuidadosamente cada informe de progreso y calificaciones que recibe su hijo. Reúnase regularmente con todos los maestros de su hijo para supervisar el progreso académico.

Cuando los niños comienzan la escuela secundaria, se encuentran inundados con oportunidades para aprender más sobre la educación superior. Aunque los estudiantes de primer año siguen estando a cuatro años de la graduación de secundaria, Patti Ghezzi de la Asociación Familiar señala que 9º grado es un año crucial para la preparación universitaria. “Las calificaciones [de su hijo] serán más importantes que nunca porque serán calculadas como parte de su promedio de calificaciones”, escribe.

ELIJA LOS CURSOS DETENIDAMENTE

La planificación de la universidad para los estudiantes de secundaria debe comenzar por conocer qué clases desea tomar. Los requisitos específicos del curso para la admisión de estudiantes varían de una institución educativa a otra, pero el Departamento de Educación de EE. UU. señala que la mayoría de las instituciones de educación superior y universidades imponen el mismo conjunto de requisitos generales. Su lista de verificación para la planificación de la universidad debe incluir:

  • Cuatro años de inglés
  • Tres años de estudios sociales
  • Tres años de matemáticas
  • Tres años de laboratorio de ciencias
  • Dos años de una lengua extranjera
  • Cuatro años de inglés
  • Dos años de una lengua extranjera

Los estudiantes que comienzan a cumplir con los requisitos de su curso universitario como estudiantes de primer año por lo general disfrutan de un horario mucho más relajado durante sus años de secundaria y último año de la escuela secundaria. Esto puede permitirles seguir otros programas de preparación universitaria y actividades en su tiempo libre.

IDENTIFIQUE LOS INTERESES EN CLASES Y FUERA DE ELLAS

Los estudiantes de primer año se benefician al explorar universidades y carreras potenciales. El Departamento de Trabajo de EE. UU. mantiene una herramienta de navegación ocupacional My Next Move que permite a los jóvenes explorar carreras específicas dentro de diferentes industrias. Una vez que los estudiantes tienen algunas carreras en mente, pueden comenzar a investigar instituciones de educación superior y universidades que ofrecen los programas más acreditados en temas relacionados con estas profesiones.

Los padres pueden ayudar a sus hijos durante estos diferentes pasos dando consejos anecdóticos sobre asistir a la universidad y asegurarse el empleo postgraduación; sin embargo, la imparcialidad es clave. Los padres evitan sabiamente el exceso de énfasis en ciertas instituciones o carreras. En su lugar, los padres deben considerar animar a sus hijos a perseguir lo que les apasiona. El tiempo para discutir las instituciones de educación superior que están dentro (o fuera) del rango de precios de su familia vendrá más tarde.

LISTA DE VERIFICACIÓN DEL PRIMER AÑO

– Utilizar la guía del curso de la escuela secundaria para crear un plan de estudios de cuatro años que incluya los cursos requeridos
– Investigar posibles trayectorias profesionales

Un estudiante de segundo año está en un período de transición. Durante este tiempo, los estudiantes deben comenzar a tomar medidas formales para postularse y asistir a la universidad. A partir del 10mo grado, los consejeros de orientación de la escuela secundaria se convierten en un recurso invaluable para su hijo. Los consejeros pueden resaltar los requisitos para asistir a cada escuela en la lista de posibles instituciones de educación superior y universidades de su hijo y ayudarán al estudiante a considerar los institutos superiores que más coincidan con sus intereses profesionales. Los consejeros de orientación también proporcionan información valiosa sobre temas como ayuda financiera, postulación para educación superior, diferentes tipos de exámenes de ingreso y otras guías de planificación universitaria.

REALIZAR EXÁMENES DE INGRESO PRELIMINARES

La mayoría de los estudiantes realizan Exámenes Preliminares de Evaluación Escolar (PSAT, Preliminary Scholastic Assessment Test) comenzando en 10mo grado (aunque los estudiantes de primer año, e incluso los de nivel medio, pueden hacer el examen). El PSAT, precursor oficial del SAT, refleja el SAT evaluando a los estudiantes en tres áreas principales: matemáticas, comprensión de texto y escritura/gramática. El PSAT se realiza a mediados de octubre.

A diferencia del SAT, el puntaje que un estudiante recibe en su examen PSAT no afectará sus posibilidades de ingreso a la universidad. Sin embargo, según notas de Princeton Review los puntajes relativamente altos pueden calificar a los estudiantes para una beca de mérito nacional u otros premios de ayuda financiera. Los estudiantes también pueden usar el puntaje PSAT para evaluar su preparación para el SAT, ya que ambas pruebas usan esencialmente la misma fórmula de puntaje. El informe de puntaje de PSAT se emite una vez que se ha calificado el examen. Este informe incluye el percentil en el cual el estudiante obtuvo el puntaje y una clave de respuesta extensa, que el estudiante puede utilizar para ver en qué preguntas fallaron.

El material y formato de la prueba también sirven para los estudiantes que realizan el ACT en lugar del SAT. Tanto el ACT como el SAT evalúan a quienes realizan el examen de matemáticas y lectura. Adicionalmente, el ACT incluye un componente de razonamiento científico que abarca temas como biología, química, física, geología, astronomía y meteorología. La prueba también incluye una sección de escritura opcional (muchas instituciones de educación superior requieren que los estudiantes completen el componente de escritura). Los exámenes SAT y ACT se discuten con más detalle más adelante en la sección del 11vo grado.

CONCENTRARSE EN LOS INTERESES ACADÉMICOS Y EXTRACURRICULARES

Al final del décimo grado, los estudiantes universitarios deben tener dos años de inglés y un año de matemáticas, ciencias y estudios sociales. En lugar de alejarse de los temas y las clases que les causan dificultades, los estudiantes deben trabajar con los maestros, consejeros y padres para superar cualquier obstáculo. Este enfoque finalmente les permitirá sobresalir en la universidad y en sus carreras.

Muchos estudiantes de secundaria se involucran cada vez más en actividades extracurriculares durante su segundo año. Esto es especialmente cierto para los estudiantes en atletismo y clubes que reservan el equipo universitario y los papeles de liderazgo para los estudiantes de clase superior.
El Departamento de Educación de EE. UU. alienta a los padres a investigar sobre eventos patrocinados por la escuela que cubran temas académicos. Estos eventos pueden proporcionar valiosas experiencias de aprendizaje para los estudiantes y sus padres.

LISTA DE VERIFICACIÓN DEL ESTUDIANTE DE SEGUNDO AÑO

– Estudiar y hacer el PSAT, tomándolo como un intento
– Asistir a eventos relacionados con la universidad en la escuela secundaria o dentro de la comunidad local
– Continuar tomando cursos que cumplan los requisitos de ingreso a la universidad

En términos de preparación para la universidad, la segunda mitad de la preparatoria es mucho más intensiva que la primera. Los estudiantes de secundaria que asisten a la universidad realizan muchas tareas diferentes durante el penúltimo último año de secundaria, y cuanto más logren durante el primer año, menos presión sentirán al estar en último año.

REALICE EXÁMENES DE NIVELACIÓN UNIVERSITARIA

La mayoría de los estudiantes harán el examen SAT o ACT que comienza en el 11vo grado. En los Estados Unidos, la mayoría de los institutos superiores acreditados colocan cifras iguales en los dos exámenes, aunque algunas instituciones educativas prefieren uno u otro. El SAT evalúa las habilidades de pensamiento crítico de un estudiante, mientras que el ACT está diseñado para medir la mayor parte del conocimiento básico que el estudiante ha acumulado.

Los estudiantes deben enviar una puntuación de cualquiera de las dos pruebas para ser considerados para la admisión en la mayoría de los institutos de educación superior y universidades de los Estados Unidos (incluyendo todas las instituciones públicas acreditadas de cuatro años). Por esta razón, a los estudiantes de penúltimo y último año se los anima a estudiar y realizar ambos exámenes. Esto les permite presentar las calificaciones del examen en el que obtuvieron la mejor puntuación.

Tenga en cuenta que muchos estudiantes de secundaria esperan hasta su tercer año para tomar el PSAT y luego completar el SAT y/o ACT durante su último año. La única desventaja de este enfoque es que los estudiantes tienen menos tiempo para volver a tomar los exámenes si no están satisfechos con sus calificaciones.

CONSIDERE TOMAR CURSOS DE EDUCACIÓN SUPERIOR

Además del SAT y/o ACT, los estudiantes de secundaria pueden prepararse para la universidad al inscribirse en cursos de nivel universitario. Muchos logran esto tomando clases AP, que se ofrecen en la mayoría de las escuelas secundarias en los Estados Unidos. Estos cursos se basan en un plan de estudios universitarios y tienden a ser mucho más exigentes en términos de tareas y exámenes que las clases típicas de la escuela secundaria. Al final del año escolar, los estudiantes tendrán la oportunidad de realizar un examen AP, que pone a prueba su conocimiento de todo el material que han aprendido durante los ocho meses anteriores.

Dependiendo de su puntaje del examen AP, los estudiantes pueden recibir hasta cinco créditos universitarios completamente transferibles que satisfagan los requisitos del curso de pregrado. Las ofertas de cursos varían según la institución educativa, pero algunas de las ofertas de AP más comunes pueden incluir:

  • Literatura y composición inglesas
  • Historia de los EE. UU.
  • Psicología
  • Cálculo
  • Biología
  • Química
  • Física
  • Lengua extranjera

Además, muchas escuelas secundarias ofrecen inscripción doble, una oportunidad para que los estudiantes de secundaria se inscriban a tiempo parcial o tiempo completo en un colegio o universidad local y ganen créditos oficiales. Después de la graduación, los estudiantes pueden optar por continuar asistiendo a esa institución en particular o transferir sus créditos a otra institución educativa. Los estudiantes interesados ​​en esta opción deben hablar con sus consejeros de orientación para obtener más información.

Los estudiantes también deben preguntar con una posible institución educativa de inscripción doble para ver si está dispuesta a pagar por los costos asociados. Muchas instituciones superiores ofrecen una reducción de precio o incluso pueden cubrir todas las tarifas asociadas para tales pruebas de crédito.

COMIENCE A COMPARAR INSTITUTOS SUPERIORES Y PLANES DE AYUDA FINANCIERA

Aunque las postulaciones oficiales no se presentarán hasta el siguiente año escolar, los estudiantes de penúltimo año deben estar listos para reducir su lista de posibles institutos superiores y universidades. Los estudiantes pueden prepararse para el futuro investigando sobre los préstamos estudiantiles, becas y otras oportunidades de ayuda financiera, y completando todos los materiales que necesitan para presentar una Solicitud Federal Gratuita para Ayuda Estudiantil (FAFSA, Free Application for Federal Student Aid) el siguiente invierno/primavera. Los siguientes sitios incluyen bases de datos completas de ayuda financiera, consejos para los solicitantes y otra información que será valiosa durante este proceso:

Los padres deben ayudar a sus hijos estudiantes de secundaria de penúltimo año durante la fase de planificación financiera para educación universitaria. Si los estudiantes tienen la intención de pedir préstamos federales, es importante que sus padres entiendan las tasas de interés, las opciones de pago y otros puntos asociados con este tipo de ayuda financiera. Para ayudar a los estudiantes y a sus padres a conocer la ayuda financiera, el Departamento de Educación de los Estados Unidos ofrece una guía en línea gratuita, Your Federal Student Aid: Learn the Basics and Manage Your Debt (Ayuda Federal para Estudiantes: Aprenda lo básico y administre su deuda).

Los padres actúan con sensatez al alentar a sus hijos estudiantes a postularse a tantas becas como puedan. Además, debido al alto volumen de empresas que patrocinan becas para los hijos de sus empleados, los padres deben considerar reunirse con sus empleadores para preguntar sobre las oportunidades de ayuda financiera.

Antes de que los padres decidan pagar la mayor parte o la totalidad de la educación superior de sus hijos, deben reunirse con un planificador financiero y hacer un plan de presupuesto para asegurarse de que puedan pagar los diversos gastos asociados con un título universitario.

LISTA DE VERIFICACIÓN DEL PENÚLTIMO AÑO

– Estudiar y realizar los exámenes SAT y/o ACT y volver a hacerlos si los puntajes finales parecen insuficientes
– Considerar matricularse en por lo menos un curso de AP o buscar oportunidades de doble matrícula en los institutos superiores locales
– Investigar oportunidades de ayuda financiera
– Hacer una “lista de instituciones educativas”

El último año es un momento crucial en la vida de cualquier joven. Para los estudiantes universitarios, el grado 12 también será un año particularmente ocupado. Todavía hay muchos pasos que los estudiantes deben seguir para prepararse para la universidad al año siguiente.

PREPARAR MATERIAL PARA LA POSTULACIÓN

Mientras que la fecha límite de postulación para la mayoría de las instituciones educativas es la primavera siguiente, se anima a los estudiantes a enviar sus materiales a la institución educativa en su lista tan pronto como sea posible. El Departamento de Educación de EE. UU. señala que “un alto porcentaje de solicitantes anticipados son aceptados” en algunas instituciones y universidades. Cada institución requiere un conjunto de material de postulación, pero los elementos más solicitados incluyen:

  • Al menos un analítico oficial de la escuela secundaria
  • Puntajes oficiales del SAT/ACT
  • Un formulario de postulación con los siguientes componentes:
    • Información personal y básica sobre educación (como nombre, dirección, número de Seguro Social y escuelas secundarias asistidas)
    • Actividades extracurriculares y reconocimientos estudiantiles
    • Información de contacto para empleadores anteriores y coordinadores de voluntarios
    • Por lo menos un ensayo personal o declaración de voluntad por escrito
    • Costos de la postulación
    • Para ciertas instituciones o programas importantes, a los solicitantes se les pueden solicitar muestras o portafolios
  • El formulario de informe de la escuela secundaria del consejero de la escuela secundaria del estudiante
  • Formulario de informe de mitad de año (se puede solicitar después de que la admisión se haya concedido)
  • Cartas de recomendación de maestros, entrenadores, líderes juveniles u otros adultos sin relación familiar que hayan pasado tiempo con el estudiante

Los estudiantes deben programar reuniones con sus consejeros de orientación si tienen preguntas sobre cómo y cuándo presentar sus postulaciones a la universidad. Los estudiantes deben completar los servicios de voluntariado, proyectos de servicio comunitario y pasantías para el verano anterior al último año si el estudiante desea incluir estas experiencias en sus postulaciones de la universidad.

PRESENTE SU FAFSA

El FAFSA es otro elemento que debe ser presentado poco después de que los formularios estén disponibles el 1ro de enero. Si un estudiante presenta su FAFSA para el año académico 2017-2018, el plazo federal no es hasta junio de 2018, pero los plazos estatales varían. Los estudiantes y los padres que presentan la FAFSA antes de la fecha límite estatal tienen mejor oportunidad de obtener una cantidad suficiente de ayuda federal. Además de los préstamos federales, las personas mayores también deben solicitar becas durante todo el año escolar. Visite la sección del 11vo grado anterior para obtener una lista completa de recursos ​​en la página web de becas).

Debido a que el formulario requiere información sobre estados de impuestos, registros de cuentas y otra información financiera, los padres deben ayudar a sus hijos con el FAFSA. Los padres pueden revisar la Publicación 970 del IRS: Beneficios fiscales para la educación para obtener más información sobre los beneficios fiscales para los gastos relacionados con la educación. A medida que los estudiantes de último año solicitan becas y otros premios de ayuda estudiantil, también es importante asegurarse de que la información personal del estudiante se mantenga segura. En un esfuerzo por combatir el aumento del robo de datos e informar a los padres sobre las estrategias para proteger los datos privados de sus hijos, el Departamento de Educación de los Estados Unidos proporciona el recurso en línea titulado Ayuda Estudiantil y Ladrones.

COMPARE SUS OPCIONES Y COMPROMÉTASE

Una vez que el estudiante ha recibido una respuesta de todas las instituciones educativas a las que se ha postulado, el proceso de decisión final puede comenzar. Si un estudiante ha sido aceptado en más de una institución educativa, entonces sus consideraciones deben incluir ofertas de ayuda financiera institucional, costos de habitación y comida y manutención, planes de comidas y distancia geográfica desde el hogar. La mayoría de las instituciones educativas no requieren que los solicitantes aceptados emitan su declaración final hasta el año siguiente, proporcionando a los estudiantes varios meses para llegar a su decisión final.

Los estudiantes deben visitar tantos de estos campus como puedan. De esta manera, pueden comparar los entornos del campus. Si es posible, hable con estudiantes, profesores, miembros de la facultad y oficiales de ayuda financiera. Si no es posible visitar el lugar, los estudiantes deben tomarse un tiempo para contactar a funcionarios de la universidad por teléfono o por correo electrónico.

LISTA DE VERIFICACIÓN DEL ÚLTIMO AÑO

– Realizar una solicitud de ingreso a todas las instituciones y universidades en la «lista de las mejores escuelas» durante el semestre de otoño
– Visitar o contactar a todas las instituciones educativas que lo acepten
– Contactar a la institución educativa elegida, así como a otras instituciones que lo hayan aceptado
– Realizar una solicitud de FAFSA el 1ro de enero (o poco después)
– Solicitar becas y otros premios o ayudas financieras a lo largo del año
– Obtenga buenas calificaciones